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OUATTARA WATTS

Né en 1957 à Abidjan, en Côte d’Ivoire, Ouattara Watts a compris dès l’enfance qu’il souhaitaitdevenir peintre lorsque, fasciné par la musique, les danses et les masques des rituels entourant la religion poro, à laquelle il est initié par un proche, il découvre ce qu’il appelle « la peinture enmouvement ».

Je peins avec des brosses, des pinceaux, mais beaucoup avec la main, j’aplanis avec mes deux mains nues, j’aime ce contact avec la matière, la peinture, et j’y vais avec mon corps, par desmouvements circulaires empruntés à l’architecture soudanaise du temps où l’argile mélangée avecdu beurre de karité a permis à des maisons de tenir debout sur plusieurs générations.

En 1988, il fait la connaissance de Jean-Michel Basquiat. Un coup de foudre amical lieimmédiatement les deux hommes. Sur les conseils et avec l’aide de Basquiat, Ouattara Watts quitte la France pour s’installer à New York, où il vit et travaille donc depuis désormais trente ans.Les deux peintres échangent énormément, voyagent ensemble à la Nouvelle-Orléans, et avaient programmé un séjour à Korhogo mais, confronté à la disparition précoce de son ami, Ouattara Watts doit rapidement se faire un nom et une place à la force de son seul talent.

Avant la saison culturelle « Africa 2020 » et à la suite de la grande rétrospective consacrée à Jean- Michel Basquiat par la Fondation Louis Vuitton, l’Espace Paul Rebeyrolle est heureux d’accueilliret de présenter le travail de Ouattara Watts.

Le parcours, conçu à la fois comme un panorama rétrospectif, une virée initiatique et uneexplosion de sons et de couleurs à la hauteur de l’énergie et de la générosité de la peinture deOuattara Watts, présentera près de vingt peintures, parfois monumentales, ainsi qu’un ensemblede travaux sur papier.

Puisant dans ses origines et ses expériences cosmopolites, l’artiste a élaboré ces dernières décennies une pratique mêlant intimement la musique et la peinture, composant ses œuvres sur labase d’une spiritualité héritée des rituels magiques et d’une philosophie animiste liant l’homme etla nature. Ses toiles tissent et métissent inlassablement les traditions africaines, l’art moderne et contemporain occidental, l’influence des grands peintres et des compositeurs les plus géniaux du siècle.

Sa peinture rappelle que le génie artistique est intemporel et ne connaît pas de frontières : elle est un heureux antidote contre les dérives réactionnaires et les replis identitaires qui font tristementl’actualité internationale.